开卷有益 | 盖茨读书系列十四《未来简史》
2019-06-28 227

开卷有益 | 盖茨读书系列十四《未来简史》


微软联合创始人比尔盖茨的爱好之一就是读书,从2012年开始,盖茨每年会在夏季和圣诞假期前,向公众推荐值得读的图书,内容从科幻小说到人类历史、从企业管理到个人传记,其中总会有让你感兴趣的内容。本期为大家介绍的是尤瓦尔·赫拉利科技理论类著作《未来简史》(Homo Deus:A Brief History of Tomorrow)。


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《未来简史》

尤瓦尔·赫拉利


《未来简史》讲述了进入21世纪后,曾经长期威胁人类生存、发展的瘟疫、饥荒和战争已经被攻克,智人面临着新的待办议题:永生不老、幸福快乐和成为具有“神性”的人类。在解决这些新问题的过程中,科学技术的发展将颠覆我们很多当下认为无需佐证的“常识”,比如人文主义所推崇的自由意志将面临严峻挑战,机器将会代替人类做出更明智的选择。


以大数据、人工智能为代表的科学技术发展的日益成熟,人类将面临着从进化到智人以来最大的一次改变,绝大部分人将沦为“无价值的群体”,只有少部分人能进化成特质发生改变的 “神人”。


未来,人类将面临着三大问题:生物本身就是算法,生命是不断处理数据的过程;意识与智能的分离;拥有大数据积累的外部环境将比我们自己更了解自己。如何看待这三大问题,以及如何采取应对措施,将直接影响着人类未来的发展。


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尤瓦尔·赫拉利,1976年出生于犹太家庭,大学时期主修中世纪史和军事史,后取得牛津大学历史学博士学位,青年怪才、全球瞩目的新锐历史学家,现任耶路撒冷希伯来大学历史系教授,另著有《人类简史》、《今日简史》。


他擅长世界历史和宏观历史进程研究。在学术领域和大众出版领域都有很大的兴趣。他的《人类简史》一书让他一举成名,成为以色列超级畅销书,目前这本书已授20多个国家版权,在历史学之外,人类学、生态学、基因学等领域的知识信手拈来,根据图书改编的课程上传YOUTUBE后风靡全球,拥有大批青年粉丝。写书,视频课程之外,他还开设有专栏。

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作者首先阐述本书的主题——“从智人到智神”。人类总在思考问题,过去几千年来,人类始终面临三大问题:饥荒、瘟疫、战争。但是在第三个千年开始之际,人类突然意识到一个惊人的事情,我们已经成功遏制了饥荒、瘟疫、战争,这并不是说完全消除,而是说从过去的不可理解、无法应对,变成了和其它问题相似的可控制的挑战。但随着作者重温这三个问题在历史上给人类带来的灾难,才发现我们正处在几千年人类史的转折点上。


过去的问题已经消除,新的问题将是什么?作者给出的预言是:不死、快乐、神性。不死是人类一直的期望,但只有在今天的科技支持下,人类真的看到了永生的希望,人类当下的文化、宗教、情感、行为,如果失去了对死亡的畏惧和思考,一切都将发生巨变;看到“快乐“,想到尼尔·波兹曼在1985年出版的《娱乐至死》,书中描述了人类如何沉溺于科技提供的快乐,略有批判的意味,尤瓦尔?赫拉利则更多的是探索快乐的本质,也许我们所追求的“快乐”仅仅是一段脑电波信号,这样看“快乐”是不是有点难过呢?最后的终点是“神性”,到底谁会成为神,掌握不可思议工具的有机物人类,还是摆脱了有机世界限制的无机物智慧?


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比尔·盖茨在之前的夏季书单里也推荐过赫拉利的前作《Sapiens》(人类简史),而这本引发争议的新作也同样具有挑战性、可读性和启发性。作者提出,那些在社会中约定俗成的准则将在21世纪发生巨大的变化,这会对我们熟知的生活带来重大影响。迄今为止,那些塑造了社会形态的标准——也是我们用于衡量自我的标准——要么是关于如何过好一生的宗教戒律,要么是解决疾病、饥荒和战争等更加现实的目标。如果我们真的实现了这些,世界会变成什么样呢?


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