开卷有益 | 盖茨读书系列十五《充实的一生:九十岁的回忆录》
2019-07-19 129

微软联合创始人比尔盖茨的爱好之一就是读书,从2012年开始,盖茨每年会在夏季和圣诞假期前,向公众推荐值得读的图书,内容从科幻小说到人类历史、从企业管理到个人传记,其中总会有让你感兴趣的内容。本期为大家介绍的是一个“鬼故事”。微软联合创始人比尔盖茨的爱好之一就是读书,从2012年开始,盖茨每年会在夏季和圣诞假期前,向公众推荐值得读的图书,内容从科幻小说到人类历史、从企业管理到个人传记,其中总会有让你感兴趣的内容。本期为大家介绍的美国前总统卡特(Jimmy Carter))的《充实的一生:九十岁回忆录》(A Full Life: Reflections at 90)。


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充实的一生:九十岁的回忆录

吉米·卡特


美国前总统卡特(Jimmy Carter)以自传「充实的一生:九十岁回忆录」(A Full Life: Reflections at 90,暂译)语音版获得2016年格莱美音乐奖(Grammy Award)中的最佳诵读专辑奖。本书写于2014年,正值他九十岁高龄。他完整回顾了自己的一生,从佐治亚州农场主到入主白宫的奋斗经历,细数任期内的重大外交事件,如伊朗人质危机、强势促成中美正式建交、敦促以色列和埃及达成和平协定等。在书中,卡特细致剖析了自己总统任内的成功与失败,讲述了卸任后如何与夫人罗莎琳创办卡特中心,继续实践人生信念,为人类和平与发展贡献力量。


拥有理想人格的政治家、全球和平和发展的坚定维护者

吉米·卡特,诺贝尔和平奖得主,美国第39届总统以及国际人道主义者。外交方面,卡特积极调停以色列和埃及之间的战争,美国和共产主义国家的关系得到了很好的改善。另外,他领导下的美国政府和中华民国断交,并和中华人民共和国正式建立外交关系。卡特跟其他国家外交时注重人权保障,曾施压当时由军事强人朴正熙执政的韩国政府改善人权。卸任后,卡特积极参与调停各种战争及人质危机的斡旋工作,反对美国小布什政府攻打伊拉克,由此在2002年获得诺贝尔和平奖。


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吉米·卡特


比尔盖茨点评

为了与卡特总统的会面,我阅读了他的新书《充实的一生》(A Full Life)。我从中受益良多。但其实,无论在任何情况下,这本书都十分值得一读。这本书的篇幅不到250页,言简意赅并且极其精练地讲述了卡特先生精彩的一生。他的叙述,如同他毕生手制的那些实木家具一样,简洁优雅。


如今,人们对国家政治人物和机构的信心降到历史以来最低点。虽然《充实的一生》讲述的大部分故事都发生在过去的几十年,但是在这样一个时代,让人感觉恰逢其时。确实,用网球术语来说,卡特总统在任期间也犯过“非受迫性失误”。但当你读完这本书、并有机会与他面对面交谈之后,你肯定也会得出这样的结论:卡特是一位有勇有谋、严于律己的领导人。他对世界有着非凡的见解。通过不懈地倡导人权,以及置身于全球卫生事业,他也改善了数十亿人的生活。


我尤其喜欢读卡特讲述自己如何不可思议地登上这个世界最高职位的过程。他自小生活在美国佐治亚州的农村郊野,住在西尔斯公司(Sears, Roebuck & Company)建造的一所小房子里,家里甚至没有水电和隔温设施。当时他最大的愿望,是成为他家农场里的一名农夫。


直到他去美国海军服役后,才第一次接触到更广阔的世界。在第二次世界大战期间,他获得了进入美国海军学院就读的机会;在朝鲜战争期间,他在潜艇上担任军官,之后参与开发了先进的核潜艇。尽管卡特在海军里的个人发展十分顺利,但当父亲逝世后,他还是选择回到佐治亚州的家乡,照料家中的农场,而这一举动让妻子罗莎琳非常生气。


现在回想起来,卡特会想要追随其父亲的脚步也情有可原。他的父亲詹姆斯·厄尔·卡特(James Earl Carter)是一位极其严厉的父亲,很少会表扬他的儿子,但吉米很崇拜他。这种亲密的父子关系影响了吉米的一生。为了获得父亲的认同,吉米努力掌握各种技能,成了一名“万事通”,在很多技能方面他甚至称得上是大师。从农业、林业、消防到家具制作,从微分学到核物理学,他都十分精通(然而熟知如此多领域,也有其缺点。作为总统,他经常因为事必躬亲的执政风格而遭到批评,细微到白宫网球场的时间安排表,他都希望审查)。


也许父亲对卡特最大的影响,在于一心为公众服务的承诺。在管理着自己的农场、做大量手工劳动的同时,卡特的父亲还任职于佐治亚州议会、当地教育委员会、医院管理局和其他志愿者职位。年轻的卡特深深受到这些公民责任价值取向的影响,他于1962年决定竞选佐治亚州的参议院。幸运的是,在该竞选中,罗莎琳鼎力相助,她有着很出色的政治天赋,在随后的14年时间内,她一直帮助卡特逐步晋升,最终进驻白宫。


此前卡特也写过许多有关其人生经历的书,比如他在农场度过的童年、他的宗教信仰、户外冒险经历、白宫岁月以及过去三十四年里卡特中心的重大项目。这本书中首次提及卡特许多较为私人的故事,其中包括他在战舰和潜艇上服役的几年,作为农民的十七年里如何参与社区事务的经历,从政并最终竞选总统的原因,他的竞选活动,一些他或者他的家人在白宫尚未公开的事情,于他有特殊意义的人,他与其他总统的关系,以及离开白宫后他和他的妻子罗莎琳如何享受更加私人的时光。